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Baromètre des affaires : optimisme stable, mais plutôt modéré en septembre

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Montréal, le 29 septembre 2016 – Après une brève hausse en août, la confiance des petites et moyennes entreprises (PME) du Canada s’est un peu affaiblie en septembre. L’indice du Baromètre des affairesMD de la FCEI a effectivement perdu un point, s’établissant à 59,0.

« L’économie reste stable dans l’ensemble et les résultats du sondage montrent bien que la confiance des entrepreneurs est au neutre ce mois-ci, déclare Simon Gaudreault, directeur des affaires économiques à la FCEI. L’indice du Baromètre se situe dans une fourchette étroite de 58 à 60 pour le sixième mois de suite, ce qui est certes un signe de stabilité, mais pas de vigueur d’une manière générale. »

L’indice étant mesuré sur une échelle de 0 à 100, un niveau supérieur à 50 signifie que les entrepreneurs qui s’attendent à de meilleurs résultats pour les douze prochains mois sont plus nombreux que ceux qui envisagent une performance plus faible. L’indice varie normalement entre 65 et 70 lorsque l’économie réalise son plein potentiel de croissance.

Les résultats provinciaux ont peu varié et suivent la même tendance que la moyenne nationale. Le Québec enregistre un des gains les plus importants (deux points) pour finir en tête du palmarès national à 67,1. L’indice a aussi progressé à Terre-Neuve-et-Labrador (41,1) et en Alberta (47,1), mais les entrepreneurs de ces provinces sont encore une fois les moins optimistes de tout le pays.

Dans le reste du pays, la confiance a chuté à des degrés divers par rapport au mois dernier. L’indice a perdu presque un point en Saskatchewan (54,1), un peu moins d’un point en Nouvelle-Écosse (61,6), moins de deux points au Manitoba (54,7), environ deux points en Colombie-Britannique (63,3), un peu plus de deux points en Ontario (60,5), près de quatre points au Nouveau-Brunswick (59,2) et plus de six points à l’Île-du-Prince-Édouard (63,9).

Du côté des industries, les résultats sont globalement équilibrés. Les secteurs de la fabrication, de l’information, des services financiers, des services professionnels et des ressources naturelles sont en progrès. Toutefois, dans les secteurs axés sur les consommateurs, tels que le commerce de détail, l’hébergement/la restauration et les services personnels, les attentes des chefs de PME à l’égard de la performance de leur entreprise sont inférieures à la moyenne.

Les plans d’embauche à court terme restent en dessous de la moyenne de ces dernières années, seuls 17 % des propriétaires d’entreprise comptant embaucher du personnel au cours des prochains moins (presque autant, soit 14 %, envisagent de faire des mises à pied). Par ailleurs, les attentes à l’égard des prix et des salaires sont également plutôt faibles, les entrepreneurs prévoyant des augmentations de seulement 1,3 % et 1,5 % respectivement.

Les résultats de septembre 2016 s’appuient sur 573 réponses recueillies auprès d’un échantillon aléatoire stratifié de membres de la FCEI dans le cadre d’un sondage par Internet à accès contrôlé. Les données se fondent sur les réponses reçues jusqu’au 19 septembre. Les résultats sont exacts à +/- 4,1 points de pourcentage, 19 fois sur 20.

Lisez le Baromètre des affairesMD de septembre.